[翻譯] 為什麼需要社群來渡過更年期

還記得同學和朋友間好奇的摸索和度過青春期的身體變化?更年期也是如此,需要一個社群來分享和傳播令人難以啟齒的問題。

“同村協力 (it takes a village)”這句諺語是指撫養孩子直到他們成年。但我堅信這概念亦可以擴展到女性的絕經期,包括絕經前期和絕經後。

我以為更年期是個里程碑。我想像月經會逐漸消失,直到它完全停止,然後我開始“更年期後的生活”。

儘管教科書中“更年期”的定義確實是一個時間點(最後一個月經結束後一年),但它真實的經歷似乎是永無止境的旅程。我不知道這絕經期可能會持續數年。但是,當我與朋友交談的次數越多,越深刻地意識到,我們很多人都在同一條船上,感到沮喪和孤獨 — 一段很長很長的時間。

作為一個專業的社群建設者,我第一個直覺是建立一個減少在這旅程上顛簸的社群。

那麼,誰在我社群裡?

我曾經求助於那些已經度過更年期的女性 … 在大多情況下,這些女性給了我希望和意識到,即“ 隧道盡頭的曙光”。如果您幸運的話,她們可能包括您的母親和親戚。

我那些絕經後的女性朋友,談論著絕經後身體,精神和情感上是多麼的自由。並不是沒有症狀或問題要解決,但它們往往變得不那麼強烈, 不那麼不穩定,這是個受歡迎的取捨。

令人可喜的,有很多和我相似年齡的女性,也正經歷著絕經前期的挑戰。她們鼓勵彼此進行更開放,更實際的了解情況,以及如何應對。

最後,令人驚訝的,有些比我小十歲,甚至十五歲的女性渴望加入這場對談。我覺得這些年輕朋友很驚訝(或可能沮喪), 在我這 “高齡” (55 歲)還在面對絕經前期。但是,這個社群裡每一個女姓都讓我們體認到,雖然嚴重絕經前期的癥狀可能是”正常的”,但我們不必在沉默中受苦。

我的社群給我提供了以下的協助:

  • 互助:在這段身體的變化中,您並不孤單,走上前去告訴我這一點的女性人數令人振奮。我談論得越多,大家更能侃侃而談。
  • 幽默:我並不是對這身體變化有幽默感,但請放心,我們社群裡的其他人會,或是我們可以輪流。它真的有幫助。
  • 建議:社群裡大家得到了各種症狀的了解,介紹實用的方式,以提高其性生活,如何表達問題,醫生,醫療等作為一個潛在的更年期所有方式,如何與我的配偶談更年期的建議…。社群裡大多數人不是醫療專業人員,但從每個人的經驗中聽到的故事,可以增強自己的了解並從而與醫生討論醫療方式。

如何建立您的更年期社群?

  • 保持好奇心:如果您有 35 至 55 歲之間的女性朋友,當她抱怨疲勞或皮膚變化,焦慮加劇或像青少年一樣出現偏頭痛或抽筋,請繼續詢問她是否對絕經期了解很多。大多數女性不會直言不諱地談論熱潮紅或陰道乾澀,因此要了解其症狀,並尋找對這些症狀也有表示擔憂的朋友。
  • 表現脆弱面:當您建立社區時,有時您必須是第一個冒著風險的人。講述自己更年期的故事可以建立更親密的關係,即使是與我長期以來一直是朋友的女性也是如此。
  • 協助:經驗,建議和想法的交流應該僅僅是…交流。傳播知識時,也要成為一個善解人意的耳朵。當人們尋問您經歷的更年期時,除了讓自己更了解自己,對他們也是有好處。很多時候我們不是想尋求解決方案,只是想知道這身體變化是否正常!

當大家沒有偏見的分享彼此的經驗,這更年期的變化似乎就不是那麼的令人難以忍受和擔憂。

資訊來源:Why It Takes a Village to Get Through Menopause